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CrossFit® e incidencia de lesiones

CrossFit® e incidencia de lesiones

27 Agosto 2015

Guillermo Peña

Juan R. Heredia

Julián Aguilera

Instituto Internacional de Ciencias Ejercicio Físico y Salud (IICEFS)

Desde hace más de una década asistimos a una comercialización y creciente popularización internacional de actividades y programas físicos de alta intensificación de naturaleza militar y competitiva (CrossFit Games: http://games.crossfit.com/). Dichas actividades se caracterizan a menudo por la realización de esfuerzos de tipo cardiovascular y/o neuromuscular hasta la más absoluta fatiga, con una percepción del esfuerzo muy alta, y esperando por ello maximizar las respuestas adaptativas, así como el rendimiento y la competencia motriz.

Las propuestas de estos programas mercantilizados que utilizan los ejercicios de fuerza como un medio para mejorar la condición física y el rendimiento de sus propias competiciones disponen de una gran diversidad de ejercicios globales que involucran grandes masas musculares, contra resistencias de moderadas a altas, intervalos de recuperación entre ejercicios muy cortos, ejecutados a altas velocidades, y un alto volumen de repeticiones cercanas al fallo muscular (CrossFit. Linda. 2007. http://www.crossfit.com/mt-archive2/003069.html.). En definitiva, el CrossFit se caracteriza por entrenamientos muy intensos que utilizan una gran variedad de ejercicios de carrera, remar, saltar, ejercicios derivados de los levantamientos olímpicos (cargadas, arrancadas, yerks, etc.), ejercicios de power-lifting (squat, peso muerto, press banca, press hombro) y ejercicios con el propio peso corporal (push-ups, burpees, lunges, dominadas, etc.) o con otros implementos rudimentarios (neumáticos gigantes, sacos, trineos, etc.). Este tipo de ejercicios suelen incorporarse en sesiones de entrenamiento tipo para cada día llamadas WODs (Workout Of the Day), en las cuales se realizan varios de estos ejercicios, normalmente en progresión vertical en forma de organización circular o por agrupamiento de ejercicios, con poco o ningún intervalo de descanso entre los mismos (Glassman, 2007).

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Sin embargo, a pesar de su creciente popularidad existe cierta controversia y debate en torno a la seguridad de este tipo de propuestas, ya que demasiado a menudo se desarrollan en un contexto con una supervisión deficiente y cuya metodología de entrenamiento es, cuanto menos, discutible.

Como algunos trabajos de intervención han referido, este tipo de esfuerzos “extremos” podrían llegar a generar respuestas favorables a nivel energético y metabólico-endocrino para la mejora de la composición corporal, pero no sin pasar por alto el elevado índice de abandono registrado en alguno de ellos (Paine et al., 2010; Smith et al., 2013; Babiash, 2013; Eather al., 2015). Sin embargo otros factores pueden verse gravemente perjudicados por la realización indiscriminada de tales esfuerzos mediante tareas complejas que exigen gran control técnico pero que se ven seriamente afectadas por la acumulación de fatiga neuromuscular. Por ejemplo, determinados estudios han podido comprobar cómo la fatiga muscular puede afectar a la técnica correcta y segura de los levantamientos, y por tanto incrementar el riesgo lesivo de forma sustancial por la afectación de los mecanismos propioceptivos requeridos (Trafimow et al. 1993; Hooper et al. 2014). Concretamente Hooper et al. (2014) comprobaron que durante la realización de squats en sujetos experimentados y en altas condiciones de fatiga muscular, medidas mediante lactato sanguíneo y percepción de esfuerzo, se alteraba la biomecánica del ejercicio por la disminución de la flexión de la rodilla y cadera y el incremento del momento flexor del tronco, lo que presumiblemente podría incrementar el riesgo de lesión raquídea y cuestionar la eficacia del ejercicio referido para el desarrollo óptimo de la fuerza.

La realidad es que existe una preocupación creciente entre profesionales e investigadores sobre este tipo de propuestas de entrenamiento de la fuerza y su potencialidad lesiva –y no sólo a nivel músculo-esquelético- (Bergeron et al., 2011). De hecho, encontramos casos anecdóticos de reportes clínicos de lesiones traumáticas como desprendimiento de retina (Joondepth y Joondeph, 2013), rabdomiolisis (Moeckel-Cole, 2009), y disecciones de la arteria carótida cervical (Lu et al., 2015) atribuidos teóricamente a entrenamientos de CrossFit, que bien pueden ser indicios de que dichas propuestas de entrenamiento entrañan un riesgo intrínseco mayor que el de otras actividades físicas (aunque también podrían generalizarse algunas de estas conclusiones a la responsabilidad y competencia profesional).

Sin embargo, son pocos los estudios imparciales y objetivos que hayan podido conocer la verdadera afectación de este tipo de esfuerzos extremos sobre la seguridad y eficacia de los ejercicios realizados bajo este tipo de formatos, y por tanto determinar los verdaderos índices de lesión. No obstante, los primeros datos estadísticos recogidos de la literatura científica empiezan a arrojar luz y confirmar las presunciones realizadas desde algunos colectivos profesionales preocupados que opinamos que la popularización indiscriminada de estas tendencias conllevará un incremento proporcional de lesiones asociadas (Hak et al. 2013; Fisher et al., 2014; Weisenthal et al., 2014). Habitualmente los estudios epidemiológicos sobre tasas de lesión en el deporte utilizan como medida o criterio la incidencia de lesiones en relación al tiempo de entrenamiento o competición, proponiendo relativizar del número de lesiones ocurridas por cada 1000 horas de práctica. Para hacernos una idea la incidencia de lesiones varía entre 0.0017-0.0035 lesiones por cada 100 horas de entrenamiento en halterófilos jóvenes, a 1.1-7.0 lesiones por cada 1000 horas en deportistas de power-lifting, halterofilia, atletas de concursos de strongman, entrenamiento de la fuerza recreativo (no-competitivo), y entrenamiento de CrossFit (Butragueño et al., 2014).

Hak et al. (2013) trataron de determinar los índices de lesión y perfiles de los practicantes de CrossFit en un estudio descriptivo transversal elaborado a partir de cuestionarios online. Dicho estudio pudo calcular un índice de lesiones de 3.1 por cada 1000 horas de entrenamiento. La tasa de lesiones del CrossFit fue similar a la de otros deportes como la halterofilia, power-lifting y gimnasia deportiva, y más baja que la de otros deportes de contacto competitivos como el rugby. Las lesiones del hombro (25,8%) y de la columna vertebral (20%) predominaron sobre otras articulaciones, requiriendo el 7% del total de las lesiones de intervención quirúrgica.

Figura 1. Localización de lesiones (Hak et al., 2013)

De forma similar, el estudio epidemiológico descriptivo de Weisenthal et al. (2014) recogió datos de una muestra de 386 participantes hombres y mujeres de CrossFit, confirmando que la tendencia en el índice de lesión fue de aproximadamente el 20%, con mayor afectación en hombres que en mujeres. El hombro y la espalda baja fueron las regiones más frecuentemente lesionadas en estos sujetos que no presentaban ningún historial previo de lesiones o molestias en tales regiones, siendo el tipo de lesiones de naturaleza aguda por sobreuso bastante livianas (inflamaciones/dolor, esguinces/torceduras). Los índices de lesión de esta actividad resultaron ser comparables también a los recogidos en deportes como la gimnasia, la halterofilia y el power-lifting de deportistas recreacionales o competitivos.

El exceso de ejercicios que obligan a la articulación del hombro a colocarse en posiciones extremas de flexión, rotación externa/interna y abducción (snatch, squat snatch, pull-ups) explica la alta prevalencia de lesiones del hombro tan habituales en los practicantes de CrossFit (Hak et al., 2013). Si además, a esto le sumamos que tales ejecuciones suelen realizarse con alto número de repeticiones y resistencias/pesos medio-altas, es fácil presuponer una técnica inadecuada que predisponga a la lesión.

Figura 2. Localización de lesiones según tipo de ejercicio realizado en CrossFit (Weisenthal et al., 2014)

Montalvo et al. (2015), en un poster presentado de un estudio epidemiológico en el Simposio de Southeast Athletic Trainer’s Association mostraron que 8 de 34 practicantes de CrossFit habían informado haber sufrido algún tipo de lesión, siendo la articulación de la rodilla la región más frecuentemente afectada, y el tipo de lesión más referido de tipo agudo sin revestir gravedad. Los autores destacaron que el número de entrenadores (ratio entrenador-alumno) desempeña un papel crucial en la prevención de lesiones, y que el riesgo lesivo en CrossFit podría estar más relacionado con aspectos relativos a la propia competición y motivación que a otros factores tradicionalmente conocidos como factores de riesgo.

Sea como fuere, el CrossFit® es un modelo de negocio bien estudiado y representado por una organización concreta; sin embargo esto no significa que exista una supervisión directa de los gimnasios o centros adscritos certificados, ya que en realidad cada centro puede desarrollarse y crecer libremente por su cuenta (Weisenthal et al., 2014). Esto puede conllevar que en ocasiones la ratio entrenador-alumno no sea la más apropiada, y que la falta de individualización sea considerada un aspecto potencialmente negativo de dicha actividad. Por tanto, es posible encontrarse con una amplia variedad en la calidad del servicio ofrecido entre distintos centros de CrossFit afiliados según la competencia de sus dueños y entrenadores (Weisenthal et al., 2014).

Por otra parte, cabe recordar que la selección del ejercicio de entrenamiento no es la única variable que constituye el estímulo de entrenamiento, sino que otros componentes como la intensidad (velocidad, carácter del esfuerzo), el volumen, la densidad y la metodología deben ser correctamente programados e individualizados para garantizar la seguridad y optimizar las adaptaciones deseadas (Heredia et al., 2014; Heredia et al, 2011). Muchas de estas variables no son programadas, adecuadamente definidas y controladas en los WODs de CrossFit (figura 3), ni tampoco atienden a las evidencias científicas actuales para el desarrollo óptimo de la fuerza (González-Badillo y Rivas, 2002; González-Badillo y Sánchez-Medina, 2010). Por ello, no sorprende que el mismo pionero del CrossFit, Greg Glassman, sostenga que “la metodología que impulsa el CrossFit es totalmente empírica, y depende de la revelación completa de los métodos, los resultados y las críticas, y que han empleado Internet (y varias intranets) para apoyar estos valores. El CrossFit es impulsado empíricamente, clínicamente probado, y desarrollado por la propia comunidad de practicantes” (http://journal.crossfit.com/2007/04/understanding-...).

Figura 3. Ejemplo de WOD de CrossFit

Todo este tipo de propuestas adornadas de un entorno propicio para desarrollar entrenamientos de alta intensidad, pero sin la suficiente supervisión e individualización de todas las variables condicionantes del estímulo de entrenamiento, cuestionan seriamente la seguridad y la eficacia de las mismas. Además, el tipo de entrenamientos típicamente diseñados en CrossFit orientan el estímulo hacia adaptaciones fundamentalmente metabólicas a través de altas repeticiones por serie, fallo muscular y descansos extremadamente cortos, que se alejan de las condiciones óptimas para el desarrollo de la fuerza máxima, fuerza explosiva y potencia. La ejecución de ejercicios de fuerza técnicamente tan complejos como los que habitualmente se realizan en CrossFit a alta intensidad y volumen de repeticiones puede ineludiblemente conducir a una ejecución técnica defectuosa, y ello predisponer a la lesión (Hooper et al., 2014).

Finalmente debe considerarse que el ajuste del estímulo de entrenamiento óptimo debe atender a las evidencias científicas más actuales y no dejarse llevar por la “experiencia” y percepciones de sus practicantes o por las directrices de organizaciones interesadas, donde en muchas ocasiones los mensajes emitidos pueden resultar alarmantes desde el punto de vista de la salud (figura 4). Al final, como siempre, todas las propuestas de programas de acondicionamiento físico deben ser tamizadas, adaptadas e individualizadas por el técnico competente para respetar la integridad física de sus entrenados y alcanzar así sus objetivos con seguridad.

Figura 4. Ejemplos de la filosofía y mensajes-decálogo de algunos profesionales del CrossFit

Bibliografía.

1.Babiash PE. Determining The Energy Expenditure and Relative Intensity of Two CrossFit Workouts [master’s thesis]. La Crosse: University of Wisconsin – La Crosse; 2013.

2.Bergeron, MF, Nindl, BC, Deuster, PA, Baumgartner, N, Kane, SF, Kraemer, WJ, Sexauer, LR, Thompson, WR, and O’Connor, FG. Consortium for Health and Military Performance and American College of Sports Medicine consensus paper on extreme conditioning programs in military personnel. Curr Sports Med Rep 2011;10: 383–389.

3.Butragueño J, Benito PJ, Maffulli N. Injuries in strength training: review and practical application. European Journal of Human Movement, 2014;32:29-47.

4.Eather N, Morgan PJ, Lubans DR. Improving health-related fitness in adolescents: the CrossFit Teens™ randomised controlled trial. J Sports Sci. 2015;14:1-15.

5.Fisher J, Steele J, Brzycki M, DeSimone B. Primum non nocere: A commentary on avoidable injuries and safe resistance training techniques Journal of Trainology 2014;3:31-34.

6.Glassman G. Understanding CrossFit. CrossFit Journal. 2007;56:1–2.

7.González-Badillo JJ y Sánchez-Medina L. Movement Velocity as a Measure of Loading Intensity in Resistance Training. Int. J. Sports Med. 2010;31: 347-352.

8.González-Badillo JJ; Ribas Serna J. Bases de la programación del entrenamiento de la fuerza. 1ª ed. Zaragoza: Inde; 2002.

9.Hak, P. T., Hodzovic, E., & Hickey, B. The nature and prevalence of injury during CrossFit training. J Strength Cond Res 2013 Nov 22. [Epub ahead of print].

10.Heredia, JR; Peña, F; Isidro, F; Martín, C; López, I; Reguillo, C; Da Silva Grigoletto, ME (2014). Propuesta de definición y control del volumen de entrenamiento de fuerza (neuromuscular) en programas de fitness. EFDeportes.com, Revista Digital. Buenos Aires, Año 18, Nº 188.

11.Heredia, JR; Peña, G.; Isidro, F; Da Silva Grigoletto, ME (2015). Bases teórico-prácticas del entrenamiento para la salud. Ed. IICEFS (in press).

12.Heredia, JR; Isidro, F; Chulvi, I; Mata, F (2011). Guía fitness muscular. Ed. Wanceulen.

13.Joondeph SA, and Joondeph BC. Case Report Retinal Detachment due to CrossFit Training Injury. Hindawi Publishing Corporation. Case Reports in Ophthalmological Medicine, 2013. Article ID 189837.

14.Hooper, DR, Szivak, TK, Comstock, BA, Dunn-Lewis, C, Apicella, JM, Kelly, NA, Creighton, BC, Flanagan, SD, Looney, DP, Volek, JS, Maresh, CM, and Kraemer, WJ. Effects of fatigue from resistance training on barbell back squat biomechanics. J Strength Cond Res 2014;28(4): 1127–1134.

15.Lu A, Shen P, Lee P, Dahlin B, Waldau B, Nidecker AE, Nundkumar A, Bobinski M. CrossFit-related cervical internal carotid artery dissection. Emerg Radiol 2015;22(4):449-52.

16.Moeckel-Cole SA, Clarkson PM. Rhabdomyolysis in a collegiate football player. J Strength Cond Res 2009;23(4):1055-1059.

17.Montalvo AM, Hardison T, Shanstrom N (2015). Injury epidemiology and risk factors for injury in Crossfit: a pilot study. Southeast Athletic Trainer’s Association Clinical Symposium, Atlanta, GA.

18.Paine J, Uptgraft J, Wylie R. CrossFit study. Comm Gen Staff College. 2010:1-34.

19.Smith MM, Sommer AJ, Starkoff BE, Devor ST. Crossfit-based high intensity power training improves maximal aerobic fitness and body composition. J Strength Cond Res. 2013;27:3159-3172.

20.Trafimow, JH, Schipplein, OD, Novak, GJ, and Andersson, GB. The effects of quadriceps fatigue on the technique of lifting. Spine (PhilaPa 1976), 1993;18: 364–367.

21.Weisenthal, B. M., Beck, C. A., Maloney, M. D., DeHaven, K. E., & Giordano, B. D. Injury Rate and Patterns Among CrossFit Athletes. Orthopaedic J Sports Med, 2014;2(4) 2325967114531177.


Autor: Prof. Guillermo Peña García-Orea

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