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¿LA INACTIVIDAD FÍSICA SE ASOCIA CON UN MAYOR RIESGO DE ENFERMEDAD CRÓNICA?


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Libro IICEFS

Una enfermedad crónica es una patología que no es contagiosa, generalmente de larga duración, progresa lentamente y normalmente es el resultado de la genética, el medio ambiente o un estilo de vida pobre. En 1990, más de 28 millones (57%) de todo el mundo las muertes fueron causadas por enfermedades crónicas. Este número aumentó a 36 millones (63%) de todas las muertes globales en 2008 y a 39 millones (72%) de todas las muertes globales en 2016. A pesar de que las estimaciones de la esperanza de vida han aumentado constantemente durante los últimos dos siglos, las estimaciones actuales respaldan una posible disminución de la esperanza de vida para las generaciones futuras debido a un aumento en diversas enfermedades crónicas como las enfermedades de las vías respiratorias inferiores, la obesidad, el cáncer, las enfermedades cardiovasculares (ECV), diabetes y derrame cerebral.

Actualmente, la literatura respalda que la incorporación de la actividad (AF) y el ejercicio físico (EF) realizado regularmente reducirá el riesgo de enfermedades crónicas y mortalidad, al tiempo que proporcionará un medio tanto para la prevención como para el tratamiento de multitud de enfermedades primarias, dando lugar a una mejor calidad de vida y tal vez una mayor longevidad.

Aunque la alteración de los factores de riesgo de la enfermedad reduce el riesgo general de enfermedad crónica, los factores de riesgo modificables, como el comportamiento sedentario, se asocian con un mayor riesgo de enfermedad crónica. Sabemos que la AF y el EF practicado regularmente influyen positivamente en los factores de riesgo de enfermedades crónicas como las ECV, la diabetes tipo 2, la obesidad y el cáncer. De modo que, los factores de riesgo modificables están influenciados positivamente por el estilo de vida (ej: EF regular, dieta saludable, compromiso social, espiritualidad y manejo del estrés), sin embargo, existen otros factores de riesgo modificables que no están directamente relacionados con el estilo de vida pero que influyen negativamente en el riesgo de enfermedades crónicas, como el nivel educativo, el nivel socioeconómico y el empleo.  Por otro lado, los factores de riesgo no modificables son rasgos que no se pueden cambiar, como la edad, el origen étnico y la genética. Sin embargo, aunque no se alteran directamente, los genes están fuertemente influenciados por el medio ambiente y el estilo de vida que afecta la expresión génica.

El surgimiento de la enfermedad crónica

Las enfermedades infecciosas siguen siendo un foco principal, pero con el tiempo, las tasas de incidencia y mortalidad por éstas han disminuido con los avances de las vacunas, los antibióticos, la higiene y el desarrollo de procedimientos para la prevención general de enfermedades infecciosas. La reducción de las enfermedades infecciosas se asocia con una disminución de la morbilidad y la mortalidad, lo que resulta en un aumento en la esperanza de vida. Sin embargo, las consecuencias imprevistas siguieron a la ganancia en años de vida, incluido un cambio en la carga mundial de salud de enfermedades infecciosas a enfermedades no transmisibles (ENT) como las ECV.

Así, en el pasado, las enfermedades crónicas generalmente se consideraban un problema solo en los países desarrollados. Sin embargo, el 80% de las muertes en los países de ingresos bajos y medianos ahora son causadas por enfermedades crónicas. Se ha demostrado que los países de bajos y medianos ingresos tienen 4 veces la tasa de mortalidad por ENT que los países de altos ingresos. La cardiopatía isquémica y el accidente cerebrovascular representaron el 85% de las muertes por ECV y el 28% de la mortalidad por todas las causas en los países en desarrollo. 

Se espera que la prevalencia de diabetes aumente de aproximadamente 400 millones a 600 millones en todo el mundo para el año 2035, y la mayor parte de este aumento se produce en países de ingresos bajos a medianos. La prevalencia del cáncer cruza todas las brechas económicas mundiales con el 57% de los casos de cáncer reportados que ocurren en países de ingresos bajos a medianos y el 43% en países desarrollados.

Otra tendencia mundial, especialmente en países de ingresos bajos a medianos, es la tasa a la que la prevalencia de obesidad ha aumentado en las últimas décadas. Actualmente, alrededor de 2 mil millones de adultos en todo el mundo (aproximadamente el 25-33% de la población mundial) tienen sobrepeso y otro 33% son obesos. La obesidad se asocia con implicaciones negativas para la salud y es un factor de riesgo bien establecido para enfermedades crónicas que incluyen ECV, diabetes tipo 2 y ciertos tipos de cáncer. 

Juventud y enfermedades crónicas

Los adultos de mediana edad y mayores se han asociado históricamente con un mayor riesgo de enfermedad crónica cuando se considera que la edad avanzada es un factor de riesgo bien establecido. Sin embargo, un aumento en las enfermedades crónicas se encuentra en poblaciones más jóvenes. Actualmente, un mayor enfoque de investigación se sitúa en el incremento de la obesidad en niños y adolescentes.

El síndrome metabólico (MetS) es la agrupación de afecciones crónicas que se relacionan entre sí y se asocia con un mayor riesgo de ECV. Las condiciones asociadas con el diagnóstico de MetS incluyen presión arterial alta, hiperglucemia, obesidad central, colesterol LDL elevado, triglicéridos elevados y colesterol HDL bajo. Los hallazgos actuales apoyan que la enfermedad del hígado graso no alcohólico desempeña un papel en la resistencia a la insulina en adolescentes obesos. Describir, diagnosticar y tratar el síndrome metabólico es muy diferente para los niños de los adultos, y las implicaciones para su abordaje no se comprenden completamente. Sin embargo, el MetS en niños y adolescentes es un problema de salud grave. Debido a que los mecanismos de MetS en niños no se comprenden completamente, las estimaciones de prevalencia e incidencia para los jóvenes son difíciles de determinar. Sin embargo, los intentos de desarrollar estimaciones de prevalencia han variado en jóvenes obesos del 19 al 35%, y estos valores están aumentando en todo el mundo y requieren atención inmediata para proporcionar un tratamiento adecuado en niños con factores de riesgo cardiometabólico.

La inactividad física

La inactividad física se asocia con un mayor riesgo de enfermedad crónica. Además, la literatura respalda que las tasas más bajas de morbilidad y mortalidad están asociadas con el mantenimiento de niveles moderados de AP y condición física. 

Muchos países y organizaciones, como el Colegio Americano de Medicina del Deporte (ACSM) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), han publicado pautas de AP para proporcionar recomendaciones basadas en la ciencia para la AP y el EF. Estas pautas consideran diferentes dimensiones de AP (modo, frecuencia, duración e intensidad) y dominios (tiempo libre, transporte, ocupación y actividad doméstica) para permitir la individualización. Los diferentes dominios de AP afectan a la salud y deben considerarse por separado. Por ejemplo, aumentar un dominio de AP (como la actividad de ocupación) tiende a hacer que otro dominio (como la actividad de tiempo libre) disminuya y podría causar un aumento general del tiempo sedentario. El aumento del tiempo sedentario y el sueño está inversamente relacionado con la mala salud y la mortalidad prematura. 

Beneficios para la salud de la AF y EF

Una pregunta frecuente es cómo la AP y el EF forman parte de la prevención y tratamiento de las enfermedades crónicas. Debido a que sobre la AP y el EF impactan muchas preocupaciones de salud de diversas maneras, la respuesta a esta pregunta depende de cada afección y la gravedad de la enfermedad. 

La literatura científica respalda que la mayoría de los sistemas fisiológicos, si no todos, están alterados positivamente por la AP y el EF, por lo que el EF puede considerarse como un medicamento. La investigación actual apoya el concepto de una curva dosis-respuesta con alta variabilidad inter-sujeto. 

De modo que la inclusión de la AP y el EF en las actividades diarias que conforman el estilo de vida proporciona múltiples beneficios para la salud, promueve el crecimiento social y proporciona prevención y tratamiento de enfermedades crónicas a largo plazo al tiempo que mejora la salud global en general. Por lo tanto, la AP y el EF proporcionan un medio no invasivo para la prevención y el tratamiento de enfermedades crónicas adicionales. Aunque la información fisiológica, bioquímica y molecular adicional con respecto a los beneficios para la salud del ejercicio es útil, algunas de las áreas importantes para futuras investigaciones incluyen cómo lograr que más personas superen las barreras en la participación de programas de ejercicio, comprender mejor la interacción de los medicamentos con el ejercicio regular, determinar el mecanismos para el MetS en niños, diseñar proyectos de investigación que produzcan mejores estimaciones de prevalencia e incidencia de MetS para jóvenes, y determinar los mecanismos para ciertos cánceres infantiles y sus relaciones con otras enfermedades como la obesidad.